Bevers bijna klaar voor de winter…

Het was al veel te lang geleden dat ik nog eens bevers was gaan filmen, dus ben ik een tijdje geleden toch nog eens naar de Ardennen getrokken. Jorn (www.natuurgidsardennen.be) is altijd een goede referentie als je dieren wil gaan spotten, en via hem kreeg ik een locatie waar de bevers nogal vroeg actief waren.

We trokken naar de burcht, en al bij aankomst hoorden we het typische geknaag van de bevers. De bevers stoorden zich helemaal niet aan de zaklampen, maar toch deed ik alle lichten uit toen iedereen weg was en ik nog alleen aan de burcht zat. De lampen verstoren de bevers wel niet, maar mijn bedoeling is om het natuurlijk gedrag in beeld te brengen, en ik wil elk risico op verstoring proberen te voorkomen. Het gebruik van gewone lampen geeft een risico dat je andere dieren verstoort die ik ook wel in beeld wil hebben, en daarom gebruik ik infrarode lampen. De beelden zijn dan wel zwart/wit, maar kleuren zijn ’s nachts toch niet te zien, dus dat maakt de beelden eigenlijk nog wel wat ‘natuurlijker’.

Omdat het herfst is, is er altijd veel activiteit rond de beverburcht. Ten eerste moeten de bevers een goede voedselvoorraad aanleggen om de winter door te komen. Takken met bladeren slepen ze onder water en het koude water dient als een koelkast om de takken met bladeren fris en vers te houden. Hierdoor hebben de bevers in de winter toch altijd genoeg voedsel dat ze via de onder water gelegen burchtopening makkelijk kunnen bereiken. Maar zelf moeten ze ook een goede vetlaag hebben, waarop ze ook nog kunnen teren in de winter. Ze zijn dan ook continu druk in de weer met het afknagen van de schors van takken. Wel grappig hoe ze met hun voorpootjes behendig de takken laten ronddraaien terwijl ze met hun bijtelvormige tanden de schors schillen. Je kan het mooi zien in het filmpje.

Naast eten en voedsel verzamelen moeten ze ook geregeld hun burcht bijwerken. Die moet goed geïsoleerd zijn voor de winter, en af en toe kon ik dan ook zien hoe de bevers met modder gaatjes opvulden of een extra laagje isolatie aanbrachten. Over bevers vallen, net als de dassen, massa’s verhalen te vertellen en te filmen. Ik hoop dan ook dat ik snel nog enkele andere beverfilmpjes kan tonen! Schrijf je hier zeker in op de blog, zodat je een mailtje krijgt bij nieuwe blog-posts!

Goed jaar voor ijsvogels!

Een tijdje geleden had ik het hier over het eerste broedgeval van bijeneters sinds lang in Vlaanderen. Een unicum. Bijeneters zien er exotisch uit, maar een veel minder zeldzaam exotisch uitziend vogeltje is de ijsvogel. Door de meeste mensen wel gekend, hoewel je zelden de kans krijgt om het diertje uitgebreid te bekijken. Meestal hoor je een hoog piepje, waarna je een blauworanje flits laag over het water ziet wegschieten.

Geweldige vogeltjes, en ze doen het goed. Heel goed zelfs, want de laatste twee winters waren vrij zacht. Dit bood goede overlevingskansen in de winter, en uiteindelijk dus ook voor veel koppels die de voorbije lente en zomer een nest, en soms zelfs meerdere nesten, hebben grootgebracht! Strenge winters kunnen voor ijsvogelpopulaties een zware impact hebben, want hoewel de naam anders doet vermoeden, vinden ze ijs maar niks. Dan vriezen immers de vijvers dicht, en wordt het voor deze echte visspecialisten erg moeilijk om aan voedsel te geraken. Maar hier hadden ze de laatste twee jaar dus weinig of geen last van, en op heel wat plekken zie je nu ijsvogels opduiken. Ik woon zelf aan een vijver vlakbij de grote ring van Hasselt, en bijna dagelijks zie ik vanuit mijn woonkamer er eentje zitten op de balustrade van een brugje over de vijver. Enfin, meestal zie ik hem wegvliegen omdat hij mij eerder ziet dan ik hem, maar heb hem toch al een aantal keer mooi kunnen bekijken.

Ijsvogels filmen...

Onderstaande beelden kon ik een tijd geleden maken in Bocholt. Oorspronkelijk met als doel de lokale bever in beeld te brengen, maar ik bevond mij blijkbaar midden in ijsvogelterritorium en geef toe, ze zijn een waardige vervanger voor de bever! Niet geheel toevallig trouwens dat aan de beverburcht ijsvogels zitten. Door het maken van enkele kleine dammetjes heeft er zich een echt vijvertje gevormd (zie foto), wat ideaal is voor vissen die in snelstromende riviertjes soms moeilijker eieren kunnen leggen. En op die visjes komen de ijsvogeltjes natuurlijk af! Die ijsvogeltjes vormen ook nog wel een doel op zich. Volgend jaar in de zomer wil ik mij er wat meer op toe leggen, en als het mij lukt enkele verhaaltjes ervan vastleggen…

 

Wie tóch ook beelden van bevers wil zien moet niet panikeren, vorige week ben ik bevers in de Ardennen gaan filmen, en de beelden hiervan verschijnen volgende week. Onder dit artikel kan je je mailadres ingeven, en je wordt dan verwittigd bij een nieuwe post. Zeker doen!

“Dassen op zoek naar voedsel” in de prijzen!

In mijn vorige post berichtte ik dat één van mijn filmpjes over dassen geselecteerd was voor het Internationaal Natuurfilmfestival van Namen. Met die selectie was ik al héél blij en vereerd, maar  het ging nog verder. Op het filmfestival zelf is het filmpje in de prijzen gevallen!Natuurfilmfestival Namen

De award-avond ging door in het Acinapoliscomplex in Namen, een cinemacomplex zoals Kinepolis. Simultaan werden in twee filmzalen alle 14 geselecteerde filmpjes aan de 800 bezoekers getoond, telkens voorafgegaan door een kort interview met de maker van het filmpje. Wel héél indrukwekkend om mijn filmpje, dat ik tot dan toe altijd op een gewoon computerscherm had bekeken, eens in een cinemazaal te zien!

Ik kreeg de juryprijs <<Coup de Pouce>>, een prijs voor iemand waarvan ze veel verwachten en waar ze nog meer films van willen zien… Ik kreeg de prijs uitgereikt door Claudine Brasseur, een Waalse televisiepresentatrice die meer dan twintig jaar “Jardin Extraordinaire” heeft gepresenteerd.

Fantastisch dat ik dergelijke prijs gekregen heb, en ik heb moeten beloven dat ik volgende jaar terug enkele filmpjes moet insturen. En deze belofte wil ik natuurlijk nakomen. Voorlopig ben ik nog druk bezig aan de dassenfilm, maar op termijn is het de bedoeling nog heel wat andere dicht bij ons en soms (veel) verder levende dieren voor mijn lens te krijgen.

Deze prijs geeft natuurlijk een duwtje en de rug, en doet alleen maar zin krijgen om nog meer te gaan filmen… Wie trouwens op de hoogte gehouden wil worden van verdere filmpjes, kan rechts van dit artikel zijn mailadres ingeven. Je krijgt dan via mail een berichtje bij nieuwe blog-posts. Hier kan je het filmpje zelf bekijken.

Blij met de prijs!

Dassenfilmpje geselecteerd voor filmfestival Namen!

logofilmfestivalHeel blij en toch ook wel een beetje trots. Zo voelde ik mij toen ik een tijdje geleden het bericht kreeg dat mijn filmpje “Topnatuur in Limburg, dassen en hun voedsel” geselecteerd werd voor het Festival International Nature Namur!

Het filmpje gaat over een perenboom die door de aanhoudende hitte in juli van dit jaar zijn vruchten wat vroeger dan normaal laat vallen. Vlakbij de boom huist een familie dassen, en die laten zo een gratis maaltijd natuurlijk niet liggen. Gedurende enkele weken zijn de dassen dagelijks bij zonsondergang te vinden onder de boom. Eenmaal donker, trekken ze er in hun eentje op uit om ook op zoek te gaan naar regenwormen, hun favoriete voedsel.

Er zijn twee grote categorieën: professionele (BBC, National Geographic,…) en niet-professionele filmmakers. De eerste categorie is wat hoog gegrepen, maar voor de laatste categorie ben ik één van de 14 geselecteerden. Hier vind je de anderen. Het filmpje is trouwens het enige dat volledig in Vlaanderen werd opgenomen (alle opnames zijn in de Voerstreek gemaakt)!

Nu zaterdag is de gala-avond waarop elk filmpje simultaan in 2 grote filmzalen wordt vertoond voor in totaal 800 bezoekers, voorafgegaan door een korte presentatie. Heel spannend dus allemaal. Er worden ook prijzen uitgedeeld, maar ik moet wel toegeven dat ik al meer dan blij genoeg ben met een nominatie (en het feestje achteraf 😉 ), maar je weet nooit natuurlijk…

Trouwens, nog een dikke merci aan Geert (Palmaerts), die de voice-over voor zijn rekening nam, en mijn vriendin Gina, die vaak genoeg is mee komen filmen!

Hieronder kan je het filmpje zien, en laat onder het filmpje zeker weten wat je er van vindt!

Aan de rechterkant van dit scherm kan je je mailadres achterlaten. Je blijft zo op de hoogte van verdere blog-posts!

Videoreportage: zes jonge dassen (bijna) vrij!

Dassen zijn (en blijven?) toch mijn inheemse favorieten. Het liefst van al observeer en film ik ze in de vrije natuur, maar vorige week kon ik ze filmen voor mijn werk. In het voorjaar kregen we zes  zes jonge dassen binnen die na graafwerkzaamheden verweesd achterbleven. De zorgouders van het Natuurhulpcentrum hebben de pups met heel veel geduld grootgekregen. In een grote buitenkooi konden de dieren al naar hartelust graven, spelen en naar eten zoeken, maar ondertussen is het bijna tijd om terug vrijgelaten te worden. Bij het vrijlaten van gerevalideerde dieren kan je kiezen tussen hard-release of soft-release. Hard-release wil zeggen dat je de dieren naar een geschikt leefgebied brengt, en ze daar gewoon onmiddellijk vrijlaat. De kans is dan wel vrij groot dat ze onmiddellijk wegtrekken. Gisteren lieten we zo bijvoorbeeld in Rotem een 12-tal uilen vrij. In principe kunnen nooit zoveel uilen van dezelfde soort in hetzelfde territorium leven, maar de dieren trekken toch snel weg.

De tijdelijke kooi...Soft-release wil dan weer zeggen dat je de dieren een tijd opsluit in een grote kooi in het leefgebied waar je hoopt dat de dieren blijven na hun vrijlating. Door ze hierin op te sluiten raken ze gewoon aan de omgeving, en is de kans dus groter dat ze blijven. Deze methode gingen we toepassen op de jonge dassen. Dit om verschillende redenen. Ten eerste sterft 20% (!!) van alle dassen in Nederland elk jaar in het verkeer. Door te zorgen dat ze in de omgeving van de vrijlatingsplaats blijven, is de kans kleiner dat ze tijdens een zoektocht naar een leefgebied worden aangereden. Ten tweede zijn dassen nog altijd redelijk zeldzaam. Door groepen dassen op strategische plekken vrij te laten, kan je ervoor zorgen dat de uitbreiding van dassen een duwtje in de rug krijgt.

In een prachtig natuurgebied in Nederland, juist aan de Belgische grens, werd een grote ren mét kunstmatige dassenburcht gebouwd. Natuurliefhebbers van Das & Boom, Natuurmonumenten en Ark Natuurontwikkeling, alledrie fantastische organisaties die al schitterende projecten hebben uitgewerkt, namen de bouw voor hun rekening. Hierin werden de zes dassen vrijgelaten. Bedoeling is dat de dieren hier drie maanden blijven inzitten. Ze kunnen hier hun natuurlijk gedrag vertonen, maar worden voor alle zekerheid toch nog bijgevoederd. Binnen drie maanden worden dan gaten in de omheining geknipt en kunnen ze écht de omgeving intrekken. Omdat de zes dassen toevallig allemaal mannetjes waren, zullen er zeker een aantal volgend jaar nieuwe oorden opzoeken, maar de hoop is dat er toch een aantal ter plekke blijven en vrouwtjes aantrekken van populaties in de wijde omgeving. Een superproject dus, dat we zeker gaan opvolgen.

Hieronder zie je een reportage over de vrijlating:

Wie op de hoogte gehouden wil worden van verdere blog-posts kan altijd zijn mailadres rechts van dit artikel invullen.